Da 0 a 6 anni

Come tutte le capacità fisiche anche il senso della vista si sviluppa con l'età.

Dal momento in cui nasce, il neonato è già in grado di captare tutti gli stimoli visivi provenienti dall'ambiente circostante ma non è in grado di elaborarli, cioè di organizzarli in immagini, di capirli. In altre parole il bambino vede luci e forme ma non può attribuirli a cose, persone o ambienti.

A circa 15 giorni dalla nascita è interessato esclusivamente alle immagini distanti dai 20 ai 30 cm. dagli occhi, più o meno la distanza del viso della mamma quando lo allatta. Non distingue ancora i colori ma sicuramente distingue la luce dal buio, infatti reagisce ad uno stimolo luminoso improvviso chiudendo gli occhi. Dopo il primo mese comincia a dirigere e a soffermare lo sguardo su oggetti, nonché a seguirli se si spostano avanti a lui, specie se hanno colori forti. Non ha ancora il pieno controllo sui muscoli oculari, per cui si stanca presto (per questo a volte può sembrare addirittura strabico).

Poiché inizia a distinguere bene la forma di un viso, sorride a qualsiasi cosa possa richiamarglielo, anche un disco di cartone con due macchie nere al posto degli occhi. Dopo 10-12 settimane distingue invece il viso umano da altre immagini che possano assomigliargli: vede gli occhi, il naso, la bocca, e riconosce i sorrisi, le smorfie e i movimenti delle labbra. Segue inoltre immagini in movimento ruotando il capo e fa convergere gli occhi se gli si avvicina sempre di più un oggetto al viso. All'incirca verso il terzo-quarto mese, si perfeziona la visione binoculare che consiste nella capacità del bambino di utilizzare entrambi gli occhi contemporaneamente; in seguito riuscirà a riconoscere le immagini fino a qualche metro di distanza.

A sei mesi circa controlla bene i muscoli oculari ed è attratto anche da oggetti di piccole dimensioni. Nel mese successivo, di solito, il bambino manipola gli oggetti, ne fa esperienza sia toccandoli che guardandoli. Verso i dieci mesi acquisisce la visione tridimensionale, cioè il senso della profondità delle immagini. Tra uno e due anni riesce a mettere a fuoco gli oggetti a qualsiasi distanza.

Attorno ai due anni inizia ad appaiare colori e forme, ad esplorare visivamente oggetti distanti, a disegnare rudimentali cerchi. Tra i quattro e i sei anni le sue strutture oculari funzionano in modo completo.